14岁华裔少女——世界第一款阿尔茨海默症APP创始人

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  面对这已经快要把她忘记的奶奶,Emma十分伤心,为了帮助奶奶重拾记忆,自小学习编程的她决定创建一款App来解决这个问题。

  “这种病不仅会让病人痛不欲生,也让他们的家人和朋友陷入痛苦之中。当大约十一二岁的时候,如何利用技术来帮助世界各地的人成为了我的兴趣之一。”Emma说,而这时她只有14岁。

  

  作为一名九年级学生,Emma对计算机科学和技术创新充满热情。 2015年,她在全球60多个国家400多个团队参赛的Technovation Challenge中获得了全美第一、全球排名第二的成绩。(Technovation Challenge——全球性、只有女孩可以参加的技术创业大赛)

  在Emma建立的名为Timeless的应用程序中,阿尔茨海默症患者可以通过浏览朋友和家人的照片,借助面部识别技术了解照片中人物的身份以及他与自己的关系。如果病人认不出来面前的某个人,他们也可以用App拍照,自动识别出他们的身份。

  

  “我看到人工智能和面部识别技术如何发展并被真正应用到越来越多的领域,尤其是在医疗方面。”Emma说。

  除了显示姓名、年龄、电话号码和地址的病人本人页面以外,该应用程序还包括一个列出当天的重要事项的提醒页面,以及一个简单的联系人页面,来显示家庭成员的照片和姓名。

  

  如果一个病人希望反复联系同一个联系人(对于阿尔茨海默症患者,这种情况时常会发生),应用程序便会做出快速提醒:“您确定要拨打电话吗?不到5分钟前,您就已经打过电话了。”

  护理人员可以管理该应用程序的其它部分,包括将日程更新到日历上,邀请亲朋好友发送初始照片,以便面部识别算法进行深度学习。

  

  Emma表示,其实在市场上相关应用程序还很少。

  “经过大量的市场调研,我发现市场上没有任何与阿尔茨海默病的相关应用程序是针对病人使用的。可用的相关应用程序只针对寻求帮助照顾阿尔茨海默患者或想要了解更多关于此种疾病的人。我想利用人工智能和移动技术的力量来帮助像祖母这样的阿尔茨海默症患者与朋友和家人保持联系。这一款应用程序可以填补这个空缺。”

  “移动平台无处不在,改变了每个人的生活。但是,绝大多数应用程序都是针对年轻的用户群,很少有会根据老年人需求而设计的应用程序,更不用说那些患有某些疾病的人。我希望可以永远改变这一点。”

  

  目前,Timeless应用程序还在开发中,Emma打算利用众筹活动筹集到向病人推广该应用的资金。虽然还未被证实可行,但是她仍旧乐观地认为,如果在疾病的早期阶段将App介绍给某病人,情况会比没有App的结果好一些。

  她说:“目前市场上还没有任何一款应用程序能够真正帮助阿尔茨海默患者提高他们的日常生活质量。很多时候大家不会认为应用程序会对病情有任何帮助,或者不认为老年人可以真正使用该技术,但事实上,如果你巧妙地把App介绍给他们,会增加真正提高他们生活质量的可能性。”

  

  Katherine Possin

  加州大学旧金山分校记忆与老化中心副教授Katherine Possin虽然没有亲身参与,也同意Emma的观点。她说:“对于有许多认知障碍或记忆问题的人来说,适应新技术或软件可能很难。但如果他们的病症不是很严重,并且有护理人员的支持,通过练习来使用一款简单的应用程序也是可行的。”

  Possin表示,通过滚动浏览标签照片,病人可以说是在进行社交活动,这样做可以帮助他记住家人和朋友,增强记忆力。“我认为让病人重复记忆对他们重要的东西是非常有帮助的——有机会让他们更强壮增强记忆力,并使他们在面对疾病时更有韧性。”

  

  对于未来五年,Emma Yang有着自己的计划:“希望Timeless可以帮助到世界各地的阿尔茨海默患者,同样的,在那个时候科技也可能帮助我们找到一种治疗阿尔茨海默症的方法——而Timeless将成为处于诊断和治疗之间病人的过渡工具。”

  

  Emma Yang在Ted Talk上

  “就我个人而言,我想在5年后上大学的时候更深刻入地了解计算机科学、人工智能和机器学习。现在,我对医疗保健、生物学和计算机科学的交叉领域也十分感兴趣,希望最终可以在这些领域里探索和发展自己的事业。”

  在中国有950万人被确诊为阿尔茨海默病患者,阿尔茨海默病——也将是未来我国医疗保健系统面临的最大挑战之一。随着消费结构升级,人们对健康服务的需求显著提高——如何提高病人生活质量,将成为相关企业机构的挑战和机遇……

  Reference:

  A 14-Year-Old Made An App To Help Alzheimer’s Patients Recognize Their Loved Ones - Fast CompanyCTYer’s app connects Alzheimer’s patients with their loved ones - Awesome CTYersEntrepreneur of the Week: Emma Yang, Timeless - The Longevity Network

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